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浅谈美国老年人教育的发展现状

2014-01-18 16:44:04   来源:   评论:0   点击:
关于老年教育的发展动力问题,我们一般习惯性地将其归结于人口老龄化使然,抑或说是老龄化社会的必然要求和趋势。诚然,我们不能否认老年教育的发展与所在的社会政治、经济、文化等大背景的发展进步休戚相关,但

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关于老年教育的发展动力问题,我们一般习惯性地将其归结于人口老龄化使然,抑或说是老龄化社会的必然要求和趋势。诚然,我们不能否认老年教育的发展与所在的社会政治、经济、文化等大背景的发展进步休戚相关,但其中最本质、最核心的原动力当属来自老年人群体内部的教育和学习需求。

在美国,老年学习者的教育和学习需求对老年教育发展的驱动远甚于联邦或州政府机构的政策影响。激发和推动这种需求的,乃是新一代的老年人群体。

美国目前有15000家社区老年中心,它们主要由地方政府扶持,联邦和州政府也经常划拨一些经费,用于提供除了社会服务和低收费或免费参饮服务之外的一系列娱乐和教育计划。还有1200多个社区学院,它们所开设的手工艺、外语等免费或低收费课程吸引了大量的老年学习者。在很多州,如果空间允许,62岁或65岁以上的老年人可以免费参加公立的美国大学和学院的13常课堂学习。与此同时,大学或学院预科机构、教堂、医院、银行、投资公司、博物馆、劳工组织、娱乐中心以及英特网等都在提供免费或收费的教育计划。一些户外教育计划,无论是花费不多的远足和自行车俱乐部,还是商业性的国外冒险旅游也渐成气候。上述组织中的大多数都提供非正式的或者不计学分的课程学习、小组讨论、工作组和学习性旅行,不过只要老年人自己愿意,他同样可以选择到大学和学院去旁听计算学分和授予学位的正规课程。

公立的和私营的,正规的和非正规的,现实的和网络的,室内的和户外的,本土的和海外的,多样化的老年教育吸引了老年人的广泛参与。诚然,在美国老年教育领域扮演主要角色的是各种各样依托于社区的非营利性教育机构,其中具有代表意义的有以下几个机构:

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