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英国大学为老年人提供继续教育

2014-01-28 09:21:59   来源:   评论:0   点击:
英国大学里的高等教育主要通过传统大学的全日制教学提供服务。由于高等教育以年轻人为主要对象,课程设置并不适合老年人特殊的学习需要,因此,就读高等教育机构的老年人很少。据1996 年7 月的统计,50岁以上的

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英国大学里的高等教育主要通过传统大学的全日制教学提供服务。由于高等教育以年轻人为主要对象,课程设置并不适合老年人特殊的学习需要,因此,就读高等教育机构的老年人很少。据1996 年7 月的统计,50岁以上的学生只占高等教育学生的4.55%(所有全日制学生的0.5%,业余制学生的12.6%),仅占其人口年龄群体的0.28%。虽然老年人就读高等教育的人数很少,但传统大学一般都以各种方式支持老年教育,方法包括:

1、提供校外成人教育,供老年学员长期或短期就读;

2、让老年学员以非注册学生身份旁听课程;

3、从英国高等教育基金会取得拨款,开办以老年人为对象的非学历继续教育机构;

4、为本地区第三年龄大学提供支持,如师资、场地等。

值得我们注意的是,虽然老年人在就读高等教育机构提供的教育比例极低,但英国开放大学(Open University of the United Kingdom, O.U.U.K.)却是个例外。在英国开放大学中每五个学生中就有一名年龄为50 岁超过50。

英国开放大学是70年代新起的非正规成人高等教育形式,英国开放大学是世界开放大学的起源。1969年6月获得皇家特许状,1971年1月正式招生2.5 万人。采用广播、电视、函授、住校课程和讨论会等等,透过教学与研究,促进知识的传播。此外,也一直为了提供学生达到大学教育专业的水准、增进社区的教育福祉等方面而努力改革。

在学校组织方面。首先采用远程教学(distance teaching)方式,学生自行在家中自行学习的教学形态,整个教学过程有校本部统一管理;其次,另设地区学习中心,办理录影、重播及分发教材的工作;第三,地区学习中心备有教科书及参考书籍以供学生研读。

除研究生入学需要进过考试,其余无入学资格限制,凡年满 21 岁(无上限)者均可申请入学。课程采取学分制,每一门课程通常为一年,前后共计32 周,每周需读10-14 小时,另加上一星期的夏季学校课程可得一学分,因而每人每年最多可选两学分(有的课程为半学分),对每一门修课人数有一定限制。修完六个学分颁发普通学位,修完八个学分颁发荣誉学位,开放大学的学位只有文学学位一种,一般学生最快三年毕业,大部分的学生需要四至五年。英国开放大学按学分收取学费。每学分为67 英镑,半学分为38.5 英镑,夏季学校学分为52 英镑。平均每一位研读普通学位在这要花约600 英镑。修读荣誉学位者约需750 英镑。地方教育当局及学生的雇主的雇主可能对学生的学费以及夏季学校学的费用予以一定的资助。

相比之下,英国开放学大学之所以拥有老年学员的比例之高,是由于开放大学能够灵活地为成年提供学习机会的特点:1、区别于传统大学,英国的开放大学采取的是开放的、公开的教育系统。具体而言,学生入学不受任何先决条件所限,学生可以随时选读他们喜欢的课程,课程计划的完成也不受时间所限。2、英国的开放大学所开设的课程是远程教育模式的选修课程,并且辅以自由参加咨询与辅导。通过远程学习减少了老年学员在参与学习过程中国所面对的出行不便问题。3、远程教育的模式另一项优势是,课程相关的费用十分低廉。

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